Jetzt gilt es: Pokal-Achtelfinale gegen Bad Königshofen am Freitag

Freitag, 19.00 Uhr: TTF Liebherr Ochsenhausen – TSV Bad Königshofen

Der Frust von der vermeidbaren Punktspiel-Niederlage gegen Mainz ist abgeschüttelt, der Fokus der TTF Liebherr Ochsenhausen liegt nun voll auf dem ersten „kleinen Endspiel“ der Saison, dem Pokal-Achtelfinale gegen den Ligarivalen Bad Königshofen am Freitagabend in der Dr.-Hans-Liebherr-Halle.

Es ist das zweiten Aufeinandertreffen mit den Unterfranken in dieser Saison, das erste vor drei Wochen in der Bundesliga verlief erfolgreich und endete mit einem 3:1-Sieg der Oberschwaben. Damals gewann ein glänzend aufgelegter Kanak Jha sowohl gegen Filip Zeljko als auch gegen Bastian Steger und Alvaro Robles steuerte den wichtigen Sieg gegen Kilian Ort bei – nur Can Akkuzu musste dem Gegner gratulieren (1:3 gegen Steger).

Starker Gästekader um Weltklassemann Yukiya Uda

Der Gästekader ist außerordentlich gut besetzt: Was Bastian Steger auch mit 41 Jahren noch leisten kann, weiß jeder. Und Filip Zeljko hat sich nicht von ungefähr inzwischen auf Platz 80 der Weltrangliste hochgearbeitet – wer den 25-Jährigen Kroaten unterschätzt, muss mit allem rechnen. Auch Martin Allegro hat einen deutlichen Sprung gemacht, der 26-jährige Belgier ist inzwischen die Nummer 96 der ITTF-Rangliste. Kilian Ort finden wir auf Position 55 des Welt-Rankings – und wäre das 26-jährige Eigengewächs des TSV, auf dessen Karriere der gesamte Verein stolz ist, nicht so oft verletzt gewesen, stünde er wahrscheinlich noch besser da.

Mit dem 21-jährigen Yukiya Uda, dem Doppelpartner von Ochsenhausens Shunsuke Togami auf internationaler Bühne – die beiden stehen mit klarem Vorsprung auf Platz eins der Doppelweltrangliste –, verfügt Bad Königshofen ferner über einen Spitzenmann im Kader, gegen den kein TTF-Spieler einen leichten Stand haben dürfte. Im Punktspiel stand der Japaner, aktuelle Nummer 22 des internationalen Rankings, seinem Team noch nicht zur Verfügung, doch im Pokalduell könnte er zum Einsatz kommen.

TTF wollen ins Liebherr Pokal-Finale

Eine heftige Herausforderung für die TTF, die natürlich diesen wichtigen Zwischenschritt auf dem Weg zum Final Four, dem prestigeträchtigen Liebherr Pokal-Finale in Neu-Ulm, machen wollen. Nur ein Sieg zählt, um ins Viertelfinale einzuziehen, dessen Sieger dann in der Ratiopharm Arena vor vermutlich sehr vielen Fans aufschlagen wird. Die Schützlinge von Fu Yong haben folglich in dieser Woche nicht nur Frustbewältigung betrieben, sondern sehr intensiv und fokussiert auf das Pokal-Match hin trainiert. Der Cheftrainer wird am Freitag das bestmögliche Trio in die Box schicken. Drücken wir die Daumen, es ist ein extrem wichtiges Spiel, bei dem auch die lautstarke Unterstützung durch möglichst viele TTF-Fans sehr hilfreich werden könnte.   

„Wir sind bereit, werden alles hineinwerfen und unser Bestes geben“, kündigt Fu Yong an. „Wir haben in den letzten Tagen sehr gut und hoch konzentriert trainiert. Wir gehen optimal vorbereitet ins Spiel und die Jungs sind sehr positiv gestimmt und glauben an das Weiterkommen im Pokal.“

„Wir freuen uns auf unser erstes kleines Finale dieser Saison, auf ein richtig prickelndes Achtelfinal-Duell“, sagt TTF-Präsident Kristijan Pejinovic vor dem Pokalschlager. „Deswegen schauen wir nur nach vorne und blicken nicht zurück auf den Sonntag, der leider nicht unser Tag war. Die Niederlage gegen Mainz können wir im Lauf dieser noch langen Saison ausbügeln. Was uns weiterbringt, sind große, wichtige Siege. Einen solchen können wir uns am Freitag erspielen. Unsere Jungs wollen die Chance beim Schopf packen. Es wird ein ganz schweres Spiel, doch ich bin zuversichtlich, dass wir die Hürde meistern werden.“